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Classé Monument historique en 1924 puis en 2011, le Château de Fontaine-Henry a été construit au début du XIIIème siècle, et depuis lors il n'a cessé d'être embelli.

Jamais vendu, il s'est transmis de génération en génération depuis sa fondation par la famille de Tilly,  jusqu'au Marquis d'Oilliamson, son actuel propriétaire.

Avec 16 mètres de charpente, ses toits sont réputés pour être les plus hauts de France. Il est également connu pour ses façades sculptées qui en font "un château de la Loire égaré en Normandie". 

Un château familial

     La seigneurie de Fontaine-Henry avec son château est une propriété familiale qui peut se targuer d'avoir traversé le temps en accumulant savoirs et objets. Tout cela ne fut possible que parce que ce domaine n'a jamais été vendu. 

     Souvent passé par les femmes, plusieurs noms s'y sont succédés, dont l'illustre famille d'Harcourt, très puissante et proche des rois de France.

     De même, le château a été la propriété de la famille de Cornulier qui a conservé des souvenirs de la période de la Révolution Française et a laissé sa trace dans l'Histoire sociale de la France rurale. Chacune de ces familles a fait du château de Fontaine-Henry un lieu unique, que nous aimons vous faire découvrir lors de nos visites guidées. 

        Le mobilier est le reflet de cette transmission : vous verrez de véritables photos de famille et vous visiterez les pièces comme si vous étiez l'invité de l'hôte de ces lieux. L'aspect parfois éclectique du mobilier est un témoignage de plus de la vie qui anime ces lieux depuis des siècles.

L'architecture

        Édifice à l'architecture complexe d'une surprenante harmonie, le château de Fontaine-Henry a pourtant fait l'objet de nombreux commentaires élogieux, comme être caractérisé de "château de la Loire égaré en Normandie" ou encore avoir notamment pour ses décors sculptés souvent comparés à de la dentelle et récemment perçus comme étant d'origine alchimique. 

      Conçu comme un château fort à l'aube du XIIIe siècle, ce fut avant tout un ouvrage défensif. Toutefois, au XVIe siècle, avec l'intervention de l'architecte caennais Blaise Le Prestre, l'ensemble castral perd son aspect militaire pour devenir un logis d'exception. Son architecture atypique, mais à l'élégance originale fait sa renommée et le classe à part.. 

       Cet édifice n'a pas encore livré tous les secrets de son riche passé. Encore aujourd'hui, des études sont en cours afin de percer les mystères que les différents propriétaires ont laissés à leurs successeurs. 

      La visite commentée des intérieurs du château vous fera découvrir un ensemble élégamment meublé, mais aussi et surtout une collection de peintures de premier plan, avec des noms aussi prestigieux que Rubens, Hubert Robert, ou Hyacinthe Rigaud, le portraitiste du Roi Soleil. Depuis le début du XIXe siècle, le portrait de Maria Serra, la mère de ce dernier se trouve à Fontaine-Henry. Il est indissociable d'oeuvres que possède le Musée du Louvre. En 2021, ce portrait fut prêté au Château de Versailles, pour l'exposition "Hyacinthe Rigaud ou le portrait soleil " .

 

Un château ambassade

Le château de Fontaine-Henry se veut ambassadeur de sa région et de son histoire. Vous pourrez y découvrir la pierre de Caen aussi bien dans la dentelle de pierre de ses façades que dans le travail de décoration à l'intérieur du château.

 

Le château de Fontaine-Henry a une politique active de relations internationales notamment en direction de l’Europe, du Proche-Orient, de l’Amérique du Nord, de l’Asie centrale et de la Chine. Peinture, sculpture monumentale, musique, rencontre, manifestation culturelle, accueil de personnalités étrangères, sont au cœur de ces échanges.

Le mot du châtelain

Être châtelain est aujourd’hui devenu un métier à part entière.
Le terme de « conservateur du patrimoine » qui désigne un corps bien précis de fonctionnaires présents dans les Directions Régionales des Affaires Culturelles (DRAC), s’appliquerait avec plus de justesse encore, aux personnes qui engagent leur vie de famille, tout leur temps, leurs compétences et leurs moyens financiers personnels, pour préserver de tels monuments, dont la France tire une légitime fierté culturelle et touristique.


Le château de Fontaine-Henry n’a jamais été vendu de son Histoire, soit depuis l’an 1200, peut-être plus tôt encore.
C’est dire que certains de nos visiteurs, notamment les Nord-Américains, me regardent un peu moi-même comme un monument historique. Bientôt sans doute « chef d’œuvre en péril » à mon tour. Nul n’est inoxydable.

Qu’est-ce à dire ?


Que je ne me considère pas comme un propriétaire, mais comme un témoin, et un transmetteur.
Témoin : j’ai chaque année la possibilité de partager, directement ou indirectement, les beautés dont je suis responsable et comptable, avec des milliers de visiteurs, curieux, admiratifs, étonnés, intéressés… Sans oublier nos guides et nos stagiaires, avec qui ce partage est quotidien. Ce sont des jeunes, passionnés par le Patrimoine, par l’Histoire, par l’art et la beauté. Leurs origines sont aussi diverses que l’est notre société. Ils passent ici des vacances actives, studieuses et souvent joyeuses. Même lorsqu’ils ont à affronter quelques inévitables grincheux… mais oui, même à Fontaine-Henry, il y en a !
Transmetteur : je suis heureux d’avoir fait ce choix, car il me permet, comme l’étrave d’un bateau, d’assurer en permanence le lien entre passé et avenir. Je vis donc bien dans le présent… Paradoxal et pourtant vrai. Alors, que ce présent soit facile ou difficile, luxueux ou inconfortable, peu importe, si l’on a placé la barre assez haut, pour éprouver à chaque instant, ce sentiment irremplaçable, de la légitimité de ce que l’on fait. J’espère laisser à mes successeurs un monument sain. Ce n’est possible qu’avec des finances saines, et là, il faut vraiment avoir la Foi.
Ce site internet est un moyen d’élargir notre partage.


Bienvenue à vous !


En visitant ce site, c’est un peu du Château de Fontaine-Henry que vous visitez déjà. Mais il n’est ici question que du Château, or il ne faudrait pas oublier le village qui réunit les deux anciennes seigneuries de Fontaine-Henry et des Moulineaux : un vrai « p’tit village plein d’amis… made in Normandie » comme dans la chanson de Stone et Charden… vous vous souvenez ?
Allez, venez vite, nous vous attendons, vous serez reçu en ami !

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